Londres: La misteriosa Ceremonia de las llaves

Londres es una ciudad maravillosa, a la que se puede volver todas las veces que uno quiera y nunca será suficiente.

Antes de visitar la ciudad por segunda vez, leyendo la Lonely Planet descubrí algo que me llamó la atención: Ceremony of the keys (La ceremonia de las llaves).

Durante el día, cualquiera que lo desee puede ingresar a recorrer la gran y hermosa Torre de Londres pagando la entrada, pero al cerrar sus puertas, algo diferente sucede.

La Ceremonia de las llaves se hace absolutamente todas las noches en la Torre de Londres desde hace 700 años, en la cual el Chief Yeoman Warder, jefe de la Guardia de la Torre, cierra la puerta y entrega las llaves al Resident Governor de la Torre. Aunque la Reina ya no viva en la Torre, las Joyas de la Corona aún se guardan allí, y es costumbre realizar esta ceremonia para protegerlas.

Hoy en día la Ceremonia se hace igual que en sus comienzos, y es completamente en inglés. Entiendan o no, es una visita que recomiendo mucho ya que tendrán el privilegio de que la Torre abra para ustedes y un grupo reducido, apresiarla de noche, en completo silencio y oscuridad. Es un momento único.

Cómo es la ceremonia

Siempre empieza a la misma hora: 21:53hs, aunque se debe asistir un poco antes para ingresar a la Torre. Al ingresar, nos ubicaron en una vereda junto a Traitor’s Gate de la cual no se nos permitía movernos. De repente, el Chief Yeoman Warder salió de la Torre Byward con las llaves en una mano y un farol en la otra.

Al llegar a la Bloody Tower, uno de los guardias de la Torre le apuntó con un arma y le dijo:

– Guardia: Halt! Who goes there? (¡Alto! ¿Quién anda allí?)

– Jefe de guardia: The Keys (las llaves)

– Guardia: Whose Keys? (¿Qué llaves?)

– Jefe de guardia: Queen Elizabeth’s Keys (Las llaves de la Reina Isabel)

– Guardia: Pass Queen Elizabeth’s Keys. All’s well (Que pasen las llaves de la Reina Isabel. Todo está bien)

Acto seguido, cuatro guardias lo escoltaron en el camino que hicieron con paso militar hacia la entrada principal de la Torre. El guardián de las llaves se adelantó un poco  y junto al “Resident Governor” exclamó: God preserve Queen Elizabeth (Dios salve a la Reina Isabel), a lo que el todo el mundo respondió “Amén”. El guardián entregó las llaves al gobernador y se retiró de nuevo al interior de la Queen’s House, mientras sonaban las trompetas.

Todo esto duró alrededor de 10 minutos, y al terminar la ceremonia, tuvimos la oportunidad de hacer algunas preguntas.

No se permiten fotos y videos, por lo que no tengo para mostrarles.

Cuánto cuesta 

Es totalmente gratis, pero hay que conseguir la entrada con bastante anticipación.

Cómo hacer para ir

Yo fui en enero de 2014 y hasta ese momento había que enviar una carta (sí, una carta!) por correo, al menos 2 o 3 meses antes de la visita.

Ahora se puede hacer online. Por un lado es bueno porque es mucho menos engorroso, pero por otro lado, al ser más fácil la gente reserva con mucha anticipación y los cupos se agotan antes. Por ejemplo, al día de hoy 13/1/2016, ya está reservado por completo hasta agosto!

Les cuento cómo fue el proceso de la carta que envié, por si vuelve a funcionar en algún momento:

La carta la envié a:

Ceremony of the Keys Office

Tower of London

LONDON, EC3N 4AB

Great Britain

Contenido de la carta:

Lo más llamativo es que tuvimos que incluir un sobre vacío con nuestra dirección escrita (para que mos envíen las entradas) y 2 estampillas de respuesta internacional. Me acuerdo que me costó mucho conseguir estas estampillas.

En cuanto a la carta, en ésta señalamos 2 o 3 fechas posibles para ir y cuántas personas desean asistir (máximo 6 entre abril y octubre, o 12 el resto del año).

Para que no se pongan a escribir en inglés, les dejo un modelo de carta para que puedan completar sus datos:

Ceremony of the Keys Office

HM Tower of London

London EC3N 4AB

United Kingdom

Dear Sir,

I will be visiting London soon with a group of friends and we would like to see the Ceremony of the Keys.

For that reason I would like to know if it’s possible to get a ticket for [Nº personas] people for one of the following dates (sorted in preferred order):

1)      Fecha 1 para asistir a la ceremonia

2)      Fecha 2 para asistir a la ceremonia

3)      Fecha 3 para asistir a la ceremonia

The name of the people that will be visiting the Tower of London is:

1)      Nombre de Visitante 1

2)      Nombre de Visitante 2

As requested, I enclose a returning envelope with my address and two international reply coupons.

Yours faithfully,

        [Nombre del remitente]

¿Tuvieron la posibilidad de ir? ¿Lo harían cuando vayan a Londres?

¡Buenos viajes!

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11 comentarios en “Londres: La misteriosa Ceremonia de las llaves

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  2. Creo que ya no se pueden pedir mas por carta,solo en el link que vos pusiste…
    Yo fui en marzo del año pasado reservando por internet (creo que tuve mucha suerte ya que hice la reserva en enero), no cobran nada pero hay que pagar 1 libra por los gastos de gestión….
    Como vos decis,aunque no sepas ingles es una linda experiencia y una posibilidad única para conocer la enigmatica london tower.
    Muy lindo tu blog!pasaré mas seguido!

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    • Muchas gracias!
      Así es, ahora sólo se puede reservar online, pero quería compartir lo curioso que fue el proceso cuando lo hice meses antes de mi viaje de enero 2014.
      Qué bueno que hayas podido ir, y gracias por la información de que ahora cobran 1 libra.
      Saludos!

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  6. Hola, muchas gracias por la información. He entrado a reservar las entradas para ir en agosto del año que viene y está todo agotado hasta el día 7, he tenido que reservar para el 8 de Agosto del 2018!! Gracias a que coincide con nuestras fechas de viaje.

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